14/11/2014

Escofet, el fundido en piedra. Mobiliario urbano para usar y disfrutar.

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Colección GRASSHOPPER diseñada por Makoto Fukuda

Colección GRASSHOPPER diseñada por Makoto Fukuda

Taburete y mesa ODOS diseñados por SCOB arquitectes

Taburete y mesa ODOS diseñados por SCOB arquitectes

Banco CONCRET diseñado por BAAS arquitectura 

Banco CONCRET diseñado por BAAS arquitectura 

Bancos EQUAL diseñados por Pepe Gascón

Bancos EQUAL diseñados por Pepe Gascón

Bancos sin respaldo MAYO CIRCULAR diseñados por Cruz y Ruiz

Bancos sin respaldo MAYO CIRCULAR diseñados por Cruz y Ruiz

Banco de plástico SIT diseñado por Diego Fortunato

Banco de plástico SIT diseñado por Diego Fortunato

Papelera ROC diseñada por Gerard Arqué

Papelera ROC diseñada por Gerard Arqué

Jardinera LENA diseñada por Manuel Ruisánchez

Jardinera LENA diseñada por Manuel Ruisánchez

Pavimento PANOT DIAGONAL diseñado por Terradas arquitectos

Pavimento PANOT DIAGONAL diseñado por Terradas arquitectos

Banco BINOCULAR diseñado por Buro Poppinga

Banco BINOCULAR diseñado por Buro Poppinga

Asiento MILENIO diseñado por EXP architectes 

Asiento MILENIO diseñado por EXP architectes 

Asiento TWIG diseñado por Alexander Lotersztain

Asiento TWIG diseñado por Alexander Lotersztain

Bancos FLOR diseñados por Mansilla + Tuñón

Bancos FLOR diseñados por Mansilla + Tuñón

Colección TWIG PLASTIC diseñada por Alexander Lotersztain

Colección TWIG PLASTIC diseñada por Alexander Lotersztain

Colección STARFISH PLASTIC diseñada por Emilio Tuñón 

Colección STARFISH PLASTIC diseñada por Emilio Tuñón 

Balizas MOTA diseñadas por MBM Arquitectes

Balizas MOTA diseñadas por MBM Arquitectes

Asientos SLOPE diseñados por Pich-Aguilera arquitectes 

Asientos SLOPE diseñados por Pich-Aguilera arquitectes 

Las ciudades españolas tienen muchas cosas recomendables. Hermosa arquitectura, magníficos restaurantes, animada vida nocturna ... y una generosa oferta de mobiliario urbano.

Por supuesto España tiene un montón de sol y la gente pasa mucho más tiempo al aire libre que los que viven en climas más fríos. Sin embargo los que visitan Londres, París o Frankfurt se lamentan de que no es muy frecuente encontrar un banco en el centro de la ciudad donde puedas sentarte y ver a la gente pasar.

Desde Barcelona a Málaga, pasando por Valencia o Cádiz, una de las cosas que las ciudades españolas hacen excepcionalmente bien es asegurar que la gente puede encontrar un asiento cuando están fuera de casa. Y las autoridades municipales a  menudo recurren a la firma de mobiliario urbano con sede en Barcelona “Escofet” para como ellos dicen en su ideario añadir arte a la industria.

Fundada en Barcelona en 1886 como fabricante de azulejos, Escofet tiene sus raíces en el período modernista y siempre ha defendido el diseño moderno para todos. Hoy en día su oferta de productos incluye bancos, asientos,  jardineras, iluminación, fuentes de agua potable y calles completas, con la mayoría de los productos elaborados a partir de hormigón

En los últimos años Escofet ha trabajado sobretodo con el hormigón Slimconcrete UHPC.

Como su nombre indica, es un hormigón de altísimo rendimiento fuertemente compacto, que lo hace más respetuoso con el medio ambiente, al utilizar menos materias primas. Puede crear formas mucho más refinadas y ligeras que no eran posibles en los días en los que el hormigón tenía que tener unas determinadas pulgadas de grosor.

"Utilizamos nuestro propio hormigón UHPC, que hemos llamado Slimconcrete y que tiene muchas ventajas para nosotros", dice Enric Pericas, director de Escofet. "El hormigón se asocia por supuesto a una huella de carbón pesado, pero Slimconcrete no sólo utiliza menos materia prima, sino que es 100% reciclable. Y porque podemos hacer productos que sean mucho menos pesados que los realizados con hormigón normal, reducimos el precio del transporte y la  instalación."

Para aquellas personas interesadas en los aspectos técnicos, Slimconcrete tiene una matriz de alta densidad y baja porosidad. Tiene una consistencia líquida más pequeña que un 1mm de agregado silíceo y no pierde el agregado de la superficie incluso con la limpieza y mantenimiento a largo plazo.

Escofet, está dirigida por Marcos López Antich, emplea a unas 80 personas y fabrica en su planta de Martorell cerca de Barcelona. Tiene su propio departamento técnico y trabaja en estrecha colaboración con arquitectos y paisajistas. Antonio Gaudí fue uno de sus primeros arquitectos colaboradores y más recientemente ha encargado piezas a Toyo Ito, David Chipperfield, Ricardo Bofill y Manuel Ruisánchez.

Escofet se especializa en el diseño moderno y no en las formas rectilíneas sólidas asociados al hormigón. Por ejemplo, la reciente colección de mesas y bancos Grasshopper diseñada por Makoto Fukuda, muestra las elegantes curvas que se pueden lograr con hormigón UHPC.

Enric Pericas comenta que Escofet no está preocupado por diseñar mobiliario a prueba de vandalismo. Por supuesto, el vandalismo es un riesgo profesional para todos los que estamos involucrados en el suministro de mobiliario público, pero Pericas afirma que  Escofet cree que el diseño creativo, innovador y bello civiliza íntimamente a las personas.

"Los espacios públicos están diseñados en torno al concepto de bienestar y si tienen buenas instalaciones se anima a la gente interactúe, y serán utilizados y valorados por las comunidades," afirma Pericas.

Para muchas empresas españolas, las exportaciones han sido decisivas para sobrevivir a la recesión, ya que el consumo nacional se ha ralentizado. Sin embargo, para el sector de mobiliario urbano, Pericas comenta que España es el mejor mercado en el mundo y eso es porque el gobierno municipal y nacional se ha dado cuenta del valor que supone la inversión en mobiliario urbano: "Lo han hecho tanto por razones políticas como simplemente porque nuestro clima incita a que la gente vive al aire libre durante la mayor parte del tiempo”.

"Escofet tiene sus principales mercados de exportación en los países de la UE y vende bien en los EE.UU. Últimamente se está trabajando para aumentar las ventas en Rusia y en el Lejano Oriente”.

Mientras el mobiliario público sea caro, si está hecho de hormigón o de acero debería durar al menos varias décadas, por lo que el dinero estaría bien empleado. 'Los muebles de Escofet se conservarán en excelentes condiciones  dentro de 50 años, sin duda alguna," dice Pericas.

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